NFPA 70E

El propósito del equipo de protección personal (PPE) es reducir la exposición a las amenazas cuando los controles de ingeniería y de administración no son viables o efectivos en reducir estos riesgos a un nivel aceptable.

El PPE incluye vestimenta y equipo especializados utilizado por los empleados para proteger su cuerpo, incluyendo la cabeza, el rostro, los ojos, las orejas y las manos. El nivel de PPE es determinado por el grado de descarga y la amenaza de arco eléctrico. El PPE para el arco eléctrico es determinado por la NFPA 70E o por el Método de Análisis de Incidentes de Energía que establece el PPE adecuado para cada tarea. Por ejemplo, un PPE es requerido para reemplazar un cortacircuito con la puerta abierta del gabinete para un panel de control de un motor de 600V (MCC) con un circuito de alcance máximo de 65kA y un tiempo total de descarga de 0.03 segundos. El PPE categoría 2 es el indicado, el cual consiste en un monotraje que cubre por entero el cuerpo, de pies a cabeza, con una resistencia al arco eléctrico de 8 cal/cm2, con casco, lentes de seguridad, tapones para los oídos, guantes de cuero y calzado de cuero. Además, es necesario equipo y herramientas aislantes (y/o equipo para manejo) al trabajar con los límites restringidos del arco eléctrico.

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La Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA) 70E estándar para la seguridad Eléctrica del Lugar de Trabajo proporciona el marco del cumplimiento de la OSHA. La norma cubre tres áreas generales: las prácticas de trabajo relacionadas con la seguridad, requisitos de mantenimiento relacionados con la seguridad, y la seguridad de equipamiento especial. Más específicamente, guía a las empresas en procedimientos de evaluación de riesgos, selección de PPE apropiado, implementación de condiciones de trabajo eléctricamente seguras y entrenamiento de los empleados.

El manual de la norma NFPA 70E es un recurso adicional que ayuda a interpretar los estándares. Incluye comentarios e imágenes para explicar las disposiciones y también resume los cambios con respecto a ediciones anteriores.

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Las mejores prácticas para conocer los estándares de seguridad de OSHA, NFPA 70E y la Asociación Canadiense de Estándares (CSA), requieren establecer un área de trabajo con pleno conocimiento de las amenazas relacionadas con el sistema eléctrico, incluyendo las valoraciones de riesgo, programas de capacitación, procedimientos de señalización y etiquetado e identificación de sistemas.

Evaluaciones de Riesgo

 Poder atenuar el riesgo de amenazas eléctricas comienza con evaluaciones de riesgo de descargas y riesgo de arcos eléctricos. La evaluación de riesgo de descarga determina el voltaje al cual podría estar expuesto el personal, el límite de protección de descarga y el PPE apropiado de protección. La evaluación de riesgo de arco eléctrico determina si existe alguna amenaza de arco eléctrico. De ser así, establece las acciones de seguridad para el trabajo, el límite del arco eléctrico y las protecciones de PPE apropiadas.

El límite del arco eléctrico es relevante para sistemas de 50 voltios o mayores. Las evaluaciones de riesgo deben de ser actualizadas cuando haya una modificación o renovación significativa en el sistema de distribución eléctrica; es fundamental que exista una evaluación por lo menos cada cinco años.

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Cuando se trata de normas de seguridad en los EE.UU, la NFPA 70E es el estándar más reconocido. Sin embargo, hay otros que juegan un papel influenciando y reforzando la seguridad en el lugar de trabajo.

La Norma de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA) 70E Norma para la Seguridad Eléctrica en el lugar de trabajo fue escrita para ayudar a las empresas y los empleados a evitar accidentes de trabajo y muertes debido a choques eléctricos, electrocución, arco eléctrico, y explosión de arco. La NFPA 70E tiene tres capítulos sobre los siguientes temas:

  • Prácticas de trabajo relacionadas con la seguridad
  • Requisitos de mantenimiento relacionados con la seguridad
  • Requisitos de seguridad para equipos especiales

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